Tokio Maraton, jeden z czołowej szóstki maratonów na świecie, obok biegów rozgrywanych w Berlinie, Bostonie, Chicago, Londynie i Nowym Jorku, wchodzi w cykl World Marathon Majors. Do cyklu dołączył najpóźniej, dopiero w 2013 roku. Sam maraton też nie ma długiej historii. Rozgrywany jest od 2007 r., ale szybko zyskał na popularności. 

Sami organizatorzy jak przyznawali w wywiadzie dla The Japan Times, od początku mieli spore ambicje i chcieli dorównać światowym biegom. „Wyznaczyliśmy sobie konkretne cele – chcemy, aby ten wyścig był najbardziej ekscytującym, najbezpieczniejszym i najprzyjemniejszym wydarzeniem na świecie.” – mówili. Cel udało się osiągnąć, a bieg z roku na rok zyskiwał na popularności. Jednocześnie zadziwiając swoim szybkim rozwojem. Tadaaki Hayano, dyrektor wyścigu mówił – „To gościnność Japończyków połączona z entuzjazmem uczestników, ustawionym na scenie miasta Tokio. To dzień, w którym całe Tokio łączy się w jedno.”

Do tego nawiązuje również logo maratonu, które obowiązuje od 2017 r. Wielokolorowe linie o różnych grubościach przecinające się wewnątrz dużego koła, reprezentujące historię każdego biegacza, wolontariusza i widza, wplecione razem.

Chęć do startu w tegorocznej edycji, 2020 r. wyraziło 293 275 biegaczy, podczas gdy miejsc ogólnodostępnych było tylko 26 370. Po raz pierwszy swoją własną pulę otrzymali również mieszkańcy Tokio. Zgłosiło się ich aż 32 000, ale i tu miejsc było tylko 1000. Szczęśliwcy staną na starcie już 1 marca. Łącznie będzie to 38 000 biegaczy (37 500 na dystansie maratonu i 500 na dystansie 10 km).

Trochę historii…

Inauguracyjny maraton w Tokio odbył się 18 lutego 2007 r. Było to ważne wydarzenie dla japońskich zawodników. Bieg ogłoszono wyścigiem selekcyjnym do Mistrzostw Świata 2007 w Lekkoatletyce w Osace. Już wówczas bieg cieszył się popularnością również wśród amatorów, chętnych do startu było aż 95 044 osób, a uczestników nieco ponad 30 tys. Wśród nich jednak tylko ok. 1200 obcokrajowców. Triumfowali: Daniel Njenga z Kenii (2:09:45) i Hitomi Niiya z Japonii (2:31:01). Jednak wówczas najlepsze kobiety nie miały co liczyć na uznanie, otrzymywały tylko medal finiszera. Pierwsze 2 edycje Maratonu Tokio nie obejmowały bowiem elity kobiet. Nagrody pieniężne zaczęto przyznawać dopiero w 2009 r. Mężczyźni i kobiety z pierwszego miejsca otrzymali wówczas po 80 000 $, za drugie miejsce 40 000 $, a za trzecie – 20 000 $. Nagradzano biegaczy do 10 miejsca. Wśród panów dodatkowo przyznawano nagrody za premie czasowe. Był to pierwszy krok organizatorów do ubiegania się o IAAF Gold Label, wówczas impreza miała rangę IAAF Silver Label. Status Gold przyznano od 2010 r. Nie było to takie pierwsze wyróżnienie w Japonii. IAAF Gold Label posiadał już marcowy Lake Biwa Mainichi Marathon.

Podczas 5. edycji, wzorem największych maratonów na świecie, organizatorzy przygotowali specjalną pulę pakietów dla biegaczy działających charytatywnie. Prym w tej kategorii wiedzie maraton w Londynie, który element charytatywny wprowadził już w 1984 r., urastając do rangi jednego z największych jednodniowych wydarzeń charytatywnych tego typu na świecie. 

Nim zadebiutował Tokio Maraton, wcześniej odbyły się dwa osobne maratony dla elity mężczyzn i kobiet. Japonia znana była z bardzo surowych standardów kwalifikacji, uprawniających do udziału w nich. M. in. w 1981 r. zorganizowano pierwszy Yomiuri-NTV Tokyo Marathon dla mężczyzn w którym triumfował Hideki Kita z czasem 2:12:04.

Już od 2001 roku zwykli miłośnicy maratonu zorganizowali w Tokio wydarzenie obywatelskie o nazwie Yumemai Marathon. Chętni pokonywali 42,195 km, ale poruszając się po chodnikach, bez blokowania ulic. Musieli unikać pieszych i rowerów oraz stale słuchać sygnałów drogowych. Kibiców było niewiele. Yumemai Marathon nie był jednorazowym wydarzeniem, idea jest kontynuowana, choć ubiegłoroczna edycja została anulowana ze względu na trudne warunki drogowe na dzień przed wydarzeniem i powstałe po burzach przeszkody. To wydarzenie od początku było siłą napędową rozpoczęcia maratonu w Tokio.

Rosnące zainteresowanie jednym z najbardziej prestiżowych obecnie maratonów w Tokio i liczne uczestnictwo stawia przed organizatorami wiele wymagań, choć sami uczestnicy przyznają – „Przy liczbie uczestników przekraczającej 30 tys. osób można spodziewać się wiele niedociągnięć, chyba, że bieg organizowany jest w Japonii„. 

Sami organizatorzy mocno stawiają na ekologię. Do nowych inicjatyw należy m.in. recykling wykorzystywanych materiałów. I tak, 402 flagi wyprodukowane specjalnie na ubiegłoroczną edycję Tokio Maraton zostało zamienione na torby. Szycie zostało zlecone firmom zatrudniającym osoby niepełnosprawne, a gotowe torby trafiły do sprzedaży z której część zysków zostało przekazana na rzecz opieki społecznej. Dodatkowo w trakcie trwania biegu organizatorzy korzystają z samochodów elektrycznych i motocykli elektrycznych, pracując nad zmniejszeniem emisji CO², a to tylko część z inicjatyw. Ubiegłoroczny wyścig był też sprawdzianem bezpieczeństwa przed najważniejszymi zmaganiami 2020 r. – Igrzyskami Olimpijskimi. 

To również wybranie Tokio jako gospodarza Igrzysk Olimpijskich i Paraolimpijskich w 2020 r. przyczyniło się do rozwoju programu „RUN as ONE” od 2015 r. Jego celem od początku jest wzmocnienia kultury biegania w Japonii poprzez zjednoczenie biegaczy i kibiców. W 2016 r. wprowadzono kategorię dla zawodników z zagranicy nazwaną „Półelitarna (za granicą)” dla doskonałych sportowców spoza Kraju Kwitnącej Wiśni, którzy spełniają kryteria ustalone przez Tokyo Marathon Foundation. Na rok 2020 czasy kwalifikacyjne wynosiły: dla mężczyzn – poniżej 2:45:00, a dla kobiet – poniżej 3:30:00. Jednak osiągnięcie standardu kwalifikacyjnego nie gwarantuje jeszcze wejścia na wydarzenie, ale zwiększa szanse na dostanie się na listę startową. Kto się nie zakwalifikuje z automatu przenoszony jest na szansę o ubieganie się o miejsce z głównej puli. 

Rekordy

Jak dotąd najszybciej w 2017 r. trasę w Tokio pokonał Wilson Kipsang z Kenii – 2:03:58. Wśród pań również w tym samym roku najlepszy rezultat w historii odnotowała jego rodaczka Sarah Chepchirchir – 2:19:47

Dotychczasowi zwycięzcy Tokio Maraton: 

2007 Daniel Njenga (Kenia) 2:09:45 Niiya Hitomi (Japonia) 2:31:01
2008 Victor Röthlin (Szwajcaria) 2:07:23 Claudia Dreher (Niemcy) 2:35:35
2009 Salim Kipsang (Kenia) 2:10:27 Nasukawa Mizuho (Japonia) 2:25:38
2010 Fujiwara Masakazu (Japonia) 2:12:19 Alevtina Biktimirova (Rosja) 2:34:39
2011 Hailu Mekonnen (Etipia.) 2:07:35 Higuchi Noriko (Japonia) 2:28:49
2012 Michael Kipyego (Kenia) 2:07:37 Atsede Habtamu (Etiopia) 2:25:28
2013 Dennis Kimetto (Kenia) 2:06:50 Aberu Kebede (Etiopia) 2:25:34
2014 Dickson Chumba (Kenia) 2:05:42 Tirfi Tsegaye (Etiopia) 2:22:23
2015 Endeshaw Negesse (Etiopia) 2:06:00 Birhane Dibaba (Etiopia) 2:23:15
2016 Feyisa Lilesa (Etiopia) 2:06:56 Helah Kiprop (Kenia) 2:21:27
2017 Wilson Kipsang (Kenia) 2:03:58 Sarah Chepchirchir (Kenia) 2:19:47
2018 Dickson Chumba (Kenia) 2:05:30 Birhane Dibaba (Etiopia) 2:19:51
2019 Birhanu Legese (Etiopia.) 2:04:48 Ruti Aga (Etiopia) 2:20:40

 

znajdz idealne buty