11 maja wystartuje już 4. edycja IAAF World Relays tym razem w Jokahomie. W poprzednich latach zawody rozgrywane były w stolicy Bahamów Nassau, tym razem pałeczkę organizacyjną przejęła Japonia. Na przygotowania nie miała jednak wiele czasu. 

Jak przyznał prezes IAAF Sebastian Coe – „Cieszę się, że Jokohama zgłosiła się, aby gościć naszą najmłodszą imprezę World Athletics Series i jestem przekonany, że pomimo krótkiego okresu przygotowawczego wykonają znakomitą pracę”.

Pierwsze sygnały o trudności w organizacji wydarzenia w kolebce na Bahamach, pojawiły się 10 miesięcy temu, gdy rząd pod dowództwem premiera Huberta Minnis’a, obejmującego to stanowisko od 2017 r., wykreślił zawody z krajowego harmonogramu. Jak dodawano w lokalnych komunikatach, rząd nie chciał wziąć na siebie kosztów organizacyjnych szacowanych na 5 milionów dolarów.

Choć idea organizacji pojawiła się już w 2011 r., to zawody World Relays po raz pierwszy zorganizowano w 2014 r. Od początku uznawane były za nieoficjalne mistrzostwa świata sztafet i były jednocześnie eliminacjami do prestiżowych zawodów jak Mistrzostw Świata (w 2014 r. i 2017 r.) oraz Igrzysk Olimpijskich w 2015 r. Rozważano, by rozgrywać je co roku, ale ostatecznie podjęto decyzję o organizacji co 2 lata, w roku którym odbywają się Mistrzostwa Świata.  

W Japonii wystartuje niemal 790 zawodników z 49 krajów, dla porównania w 2017 r. udział wzięło 509 reprezentantów z 35 krajów. 

W tegorocznym programie nie zabraknie standardowych dystansów kobiet i mężczyzn 4×100 m oraz 4×400 m, w ramach których po 10 najlepszych zespołów uzyska prawo startu w tegorocznych Mistrzostwach Świata w Doha, które odbędą się na przełomie września/października. Zawodnicy zmierzą się również w sztafecie mieszanej 4×400 m (2 kobiety i 2 mężczyzn), w tym wypadku przepustkę otrzyma 12 drużyn.

Nowe konkurencje

Poza znanymi konkurencjami, nie zabraknie nowości. Po raz pierwszy rozegrana zostanie formuła 2x2x400 m. Inspirowaną do jej powstania była rywalizacja sztafet w biathlonie. Zastąpi tym samym formułę 4×800 m, która została uznana za mało atrakcyjną, choć to właśnie w niej Polska wywalczyła najwięcej medali, łącznie 4. Podczas ostatnich zmagań w 2017 r. Polska reprezentacja kobiet w składzie: Anna Sabat, Paulina Mikiewicz-Łapińska, Martyna Galant i Angelika Cichocka zajęły 4 miejsce. Panowie w składzie: Marcin Lewandowski, Adam Kszczot, Artur Kuciapski i Mateusz Borkowski wywalczyli brązowy medal w tej samej konkurencji. W 2015 r. zarówno panie jak i panowie wrócili ze srebrnymi medalami. Panowie tym samym obronili medal również z 2014 r. Podczas pierwszej edycji World Relays w 2014 r. rywalizowano również w formule 4×1500 m, obecnie postanowiono się skupić jednak na jeszcze bardziej dynamicznych i emocjonujących zmaganiach.

W rywalizacji 2x2x400 m wystartują 2 osoby (kobieta i mężczyzna), a każda z nich pokona dystans 400 m dwukrotnie. Zawodnicy mają więc krótki czas odpoczynku przed kolejnym biegiem.

Nowością w Japonii będzie również formuła mieszana 4×110 m przez płotki. W każdej drużynie będzie dwóch mężczyzn i dwie kobiety, którzy do pokonania będą mieli dystans 110 metrów. Jak wyjaśnia PZLA – „Bieg rozgrywany jest na prostej, każda sztafeta biegnie po dwóch torach (bez pałeczki). Rozpoczyna płotkarz, który ustawia bloki startowe na linii… mety i biegnie w kierunku tradycyjnej linii startu dla dystansu 110 m przez płotki. Kończy bieg i wtedy na innym torze (również z bloków startowych) rusza zawodniczka, po pokonaniu dziesiątego płotka ma do przebiegnięcia nie 10,50 m a 20,50 m. Identycznie wygląda bieg drugiego płotkarza i drugiej płotkarki. Po raz pierwszy na dużej imprezie tę sztafetę rozegrano podczas Drake Relays 2016.”

Prezes IAAF Sebastian Coe w informacjach prasowych nie krył swojego podekscytowania nową formułą – „IAAF World Relays to nasza najmłodsza impreza World Athletics Series, która została zaprojektowana tak, aby była świetna dla naszych sportowców i fanów, jest więc to idealne miejsce do wypróbowania nowych form rywalizacji” – mówił, dodając -. „Walczyłem z innowacjami w naszej dyscyplinie odkąd objąłem stery, więc wspaniale jest zobaczyć jak będą rozwijały się nowe, dynamiczne sztafety, w tym 2x2x400 m, która nigdy wcześniej nie była próbowana w lekkoatletyce. Jestem pewien, że obie formy rywalizacji przyczynią się do młodzieńczej, energicznej atmosfery wydarzenia, co do którego jestesmy pewni, że będzie to ogromny sukces w naszym nowym mieście-gospodarzu Jokohamie w maju.”

Reprezentacja Polski

W reprezentacji Polski znalazło się łącznie 26 (13 zawodników i 13 zawodniczek). Już wiadomo jednak, że w rywalizacji 4×400 m zabraknie Igi Baumgart-Witan, która podczas ostatniego treningu doznała kontuzji.

W składzie wciąż pozostają mocne zawodniczki: Justyna Święty-Ersetic, Małgorzata Hołub-Kowalik, Patrycja Wyciszkiewicz i Anna Kiełbasińska. 

Iga nie jest jedyną zawodniczką, która przedwcześnie zakończyła zgrupowanie w Japonii przed startem. Kontuzji doznała również zgłoszona do sztafety 4×100 m Klaudia Adamek. Z rywalizacji panów 4×400 m tuż przed startem odpadł również Jakub Krzewina. Oprócz niego do sztafety zgłoszeni zostali również: Kajetan Duszyński, Dariusz Kowaluk, Jakub Mordyl, Przemysław Waściński, Karol Zalewski i Tymoteusz Zimny. 

Kajetan i Dariusz wspólnie z Anną Dobek i Justynzeni zostalią Saganiak zostali zgłoszeni również do rywalizacji 2x2x400 m. Dwoje z nich wystartuje od razu w biegu finałowym.

W konkurencji 4×100 m na liście startowej poza Klaudią widnieją: Ewa Swobody, Kamila Ciba, Agata Forkasiewicz, Marlena Gola, Marika Popowicz-Drapała, Katarzyna Sokólska oraz  Natasza Welland. Wśród panów na tym samym dystansie: Adrian Brzeziński, Krzysztof Grzeskowiak, Dominik Kopeć, Karol Kwiatkowski, Remigiusz Olszewski, Mateusz Siuda, Przemyslaw Słowikowski oraz Dominik Smosarski. 

Pełen skład reprezentacji

W 2014 r. Polska reprezentacji przywiozła jeden, srebrny medal w rywalizacji mężczyzn 4×800 m, w 2015 r. dorobek wyniósł 3 medale: dwa srebrne w rywalizacji 4×800 m kobiet i mężczyzn oraz brąz w sztafecie kobiet 1200+400+800+1600 m.  Podczas ostatniej edycji w 2017 r. reprezentanci wywalczyli 2 medale: brąz w sztafecie mężczyzn 4×800 m oraz srebro kobiet 4×400 m.  

Program (czasu polskiego)

Sobota 11 maja 

11:38 mieszana 4×110 m/ eliminacje
12:05 4×400 m kobiet/ eliminacje 
12:40 4×400 m mężczyzn/ eliminacje
13:13 4×100 m kobiet/ eliminacje
13:40 2x2x400 m/ finał
14:00 4×100 m mężczyzn/ eliminacje
14:22 mieszana 4×400 m/ eliminacje 
14:55 mieszana 4x110m/ Finał

Niedziela 12 maja

18:10 4×200 m kobiet/ eliminacje
18:31 4×200 m mężczyzn/ eliminacje
18:52 4×400 m kobiet/ finał B
19:05 4×400 m mężczyzn/ finał B
19:21 4×400 m kobiet/ finał
19:37 4×400 m mężczyzn/ finał
19:53 mieszana 4×400 m/ finał
20:09 4×200 m kobiet/ finał
20:23 4×200 m mężczyzn/ finał
20:37 4×100 m kobiet/ finał
20:52 4×100 m mężczyzn/ finał