Ultra-Trail Australia to jedna z największych imprez biegowych w Australii, która przyciąga ok. 7000 uczestników rywalizujących na 4 dystansach: 100 km (+4400m); 50 km (+2400m); 22 km (+1200m), 11km, 1km bieg dla dzieci oraz bieg dla 30-osobowej elity tzw. UTA951 (1,2 km +220m). Tegoroczna edycja zaczęła się 16.05 i zakończy w niedzielę 19.05. 

Początki biegu

Impreza została zainicjowana przez małżeństwo Toma Landona-Smitha i Aliny McMaster w 2008 r. Podczas pierwszej edycji tylko 175 zawodników zmierzyło się z dystansem 100 km, którego trasy prowadzą szlakami przez wpisany na listę światowego dziedzictwa Park Narodowy Blue Mountains. Z biegiem lat dodano kolejne dystanse, tworząc obecnie 4-dniowy festiwal. 

W 2014 roku, kiedy wystartował cykl Ultra-Trail World Tour, UTA była jednym z ośmiu wyścigów założycielskich. UTWT od tego czasu rozszerzyło się do 20 biegów. 

Przed ubiegłorocznym wyścigiem pomysłodawcy wydarzenia ogłosili, że organizację UTA przejął Ironman, Tom nadal został kierownikiem wyścigu, obiecano również nie zmieniać idei wydarzenia, dzięki czemu wiadomość ta przez wielu została przyjęta pozytywnie. 

100 km 

Zawodnicy 100 km biegu na trasę ruszą 18 maja od 6:20 rano czasu lokalnego (17 maja o godz. 22:20 czasu polskiego). Wystartują w 7 grupach, ostatnia ruszy dopiero 1,5 godz. starcie pierwszych biegaczy. Centrum wydarzeń start oraz meta zlokalizowane są w Scenic World, Katoomba

Godz. startu (czasu lokalnego) Liczba zawodników
Grupa 1 6:20 225
Grupa 2 6:27 225
Grupa 3 6:56 180
Grupa 4 7:06 180
Grupa 5 7:21 180
Grupa 6 7:37 255
Grupa 7 7:54 255

Limit na ukończenie wynosi 28h. Czas dla każdego zawodnika liczony jest od momentu startu jego grupy. Wszyscy na mecie otrzymują specjalny ręcznik finiszera oraz na podstawie uzyskanego rezultatu: 

  • Zwycięzca wśród mężczyzn i kobiet – Złotą klamrę.
  • Zawodnicy kończący w czasie poniżej 14 godzin – Srebrną Klamrę.
  • Zawodnicy kończący w czasie pomiędzy 14 a 20 godzin – Brązową Klamrę.
  • Zawodnicy kończący w czasie powyżej 20 godzin – medale finiszerów. 
  • Dodatkowe, specjalne klamry otrzymują również zawodnicy, którzy ukończyli 70 lat.

Marcin Świerc jednym z faworytów

Najdłuższy z dystansów co roku gromadzi na starcie mocnych zawodników. Startował tu Kilian Jornet, François D’Haene czy Ryan Sandes. Zresztą to między sobą czołowi biegacze na świecie, stoczyli ciekawy pojedynek podczas rywalizacji w 4. edycji imprezy w 2011 r. Zajęli odpowiednio miejsca 1,2 i 3.

W tegorocznej edycji jednym z faworytów jest zawodnik Buff Pro Team Marcin Świerc, autor książki „Czas na ultra. Biegi górskie metodą Marcina Świerca”, dla którego start ma być kolejnym etapem przygotowań do głównego celu jakim jest UTMB. 

Nie zabraknie również ubiegłorocznego triumfatora biegu, lokalnego biegacza i ulubieńca Brendan’a Davies, który triumfował z czasem 9:18:10. Był to jego drugi zwycięski tytuł. Po wcześniejszy sięgnął 5 lat wcześniej. Na mecie w 2018 r. 41-letni zawodnik dla Blue Mountains Gazette wspomniał – „Naprawdę ciężko pracowałem przez ostatnie kilka lat… dziś był jeden z tych dni, kiedy wszystko poszło zgodnie z planem. Biegi ultra to jedna z tych dyscyplin, w których, jeśli jesteś gotów do ciężkiej pracy, to wiek działa na Twoją korzyść, ponieważ im jesteś starszy, to masz więcej doświadczenia, a ono znaczy wiele w tym sporcie.”

Brendan w 2013 r., wynikiem 9:16:12 poprawił rekord trasy należący do Kilian’a Jornet’a z 2011 r. – 9:19:06. Aktualny rekord pochodzi z 2015 r. i należy do Dylan’a Bowman’a 8:50:13. Był to rok w którym aż 5 zawodników pobiegło poniżej 9:16. Podczas ubiegłorocznego biegu TDS (119 km + 7200 m) rozgrywanego w ramach prestiżowej imprezy UTMB Marcin Świerc wygrał z Dylan’em z ponad minutową przewagą. 

Jednym z najbardziej doświadczonych zawodników na trasie w Australii będzie Andrew Lee. Wystartuje już po raz 11. Wygrał wyścig w 2009 (10:20:51) a 2010 r. był 2. (9:54:19). W ostatnich latach plasował się jednak poza ścisłą czołówką. 

W tym roku wystartują również m.in.: Jono O’Loughlin – uważany za jednego z najlepszych biegaczy w Australii i 4. zawodnik UTA w 2014 r., Hamish MacDonald – 7. w 2018 r. (10:01:45), Morgan Lindqvist – 8. w 2018 r. (10:09:22), Justin Whitley – 10. w 2018 r. (10:13:46) oraz Vlad Ixel, zwycięzca i rekordzistka wielu biegów, głównie w Azji. W tym roku rywalizował głównie na dystansach 50 km, dwukrotnie stając na najwyższym stopniu podium w The North Face 100 w Tajwanie oraz Tajlandii. 

Polacy na liście startowej

100 km 

2 Marcin Świerc Grupa 1
158 Michal Kopyczok Grupa 1
169 Artur Piecha Grupa 1
170 Andrzej Kowalik Grupa 1
187 Piotr Żubiński Grupa 1
428 Tomasz Gniadek Grupa 2
437 Robert Podleś Grupa 2
438 Dorota Kaczmarek Grupa 2
440 Zbigniew Rajtar Grupa 2
542 Robert Gierula Grupa 3
1444 Kamil Sierant Grupa 7

50 km 

5616 Joanna Gawlak
5663 Marta Materska
6985 Marcin Pius

22 km 

2185 Jakub Mlynarczyk Grupa 1
2222 Barbara Świerc Grupa 1
2961 Justyna Kopyczok Grupa 3
3003 Magdalena Wilczynska Grupa 3
3008 Małgorzata Łuczak-Gniadek Grupa 3


Wyniki można śledzić online

Strona biegu Ultra-Trail Australia