Wyścig zarówno miedzy zawodnikami jak i organizatorami o rekordy trwa w najlepsze. Poszukiwanie najbardziej płaskich tras ma umożliwić jak najlepsze wyniki tej pierwszej grupie, a tym samym przynieść prestiż drugiej.

I Tokio Maraton w 2017 r. po 10 latach postawiło na nową, szybszą trasę, chcąc tym samym dołączyć do wyników światowej klasy, choć już od 2013 r. maraton w stolicy Japonii włączony został do cyklu World Marathon Majors, ale to zmiana wpłynęła na osiąganie jeszcze lepszych rezultatów. Już w 2017 r. padły dwa rekordy trasy: wśród mężczyzn Wilson Kipsang osiągnął 2:03:58, a jego rodaczka Sarah Chepchirchir wśród kobiet – 2:19:47. Choć w ubiegłym roku nie udało się poprawić tych wyników, to czasy zwycięzców były drugimi na listach historii imprezy. Co jednak ważniejsze dla lokalnej społeczności, w 2018 r. padł nowy rekord Japonii. Yuta Shitara zameldował się na mecie z czasem 2:06:11, poprawiając tym samym po 16 latach rekord swojego kraju na maratońskim dystansie. Za co też od Japan Industrial Track & Field Association otrzymał nagrodą pieniężną w wysokości 100 milionów jenów

Organizatorzy zapowiadają, że tegoroczna, 13 edycja Tokyo Marathon, która wystartuje 3 marca, będzie jeszcze bardziej ekscytująca niż poprzednie. Faworytem jest Etiopczyk Kenenisa Bekele z rekordem życiowym 2:03:03, medalista Igrzysk Olimpijskich 2004 i 2008. Jego rekord życiowy pochodzi z 2016 r. z Berlina, ale od tamtej pory ukończył tylko 2 z 5 maratonów w których startował. do mety docierał w Londynie. W 2017 r. uzyskał 2:05:57 zajmując drugie miejsce, a rok później był szósty z czasem 2:08:53. Nie udało mu się ukończyć maratonów: w Dubaju, Berlinie i Amsterdamie. Bekele już przed ubiegłorocznym maratonem w Londynie nie ukrywał, że ma świadomość iż wielu nie stawia na niego, ale on wciąż większą część swojej motywacji i przygotowań skupia na walce o jak najlepszy wynik. Nie zamierza kończyć kariery. 

Bekele jest jednym z 6 zawodników w Tokio, który legitymuje się życiówką poniżej  2:05. Wystartuje również, uznawany za dobrego taktyka, Dickson Chumba z Kenii (2:04:32), który dwukrotnie triumfował w Tokio (w latach 2014 i 2018 r.), a w 2015,2016 i 2017 zajmował trzecie lokaty. 

Elita mężczyzn 

Zawodnik Kraj Rekord życiowy Najlepszy wynik w 2018r. Wzrost Waga
BEKELE Kenenisa ETH 2:03:03/ 2016 r. 2:08:53 162 cm 57 kg
KIPSEREM Marius KEN 2:04:04/ 2018 r. 2:04:04 170 cm 55 kg
LEGESE Birhanu ETH 2:04:15/ 2018 r. 2:04:15 168 cm 55 kg
CHUMBA Dickson KEN 2:04:32/ 2018 r. 2:05:30 167 cm 50 kg
EL ABBASSI El Hassan BRN 2:04:43/ 2018 r. 2:04:43 170 cm 52 kg
TURA Seifu ETH 2:04:44/ 2018 r. 2:04:44 175 cm 60 kg

Organizatorzy, jak i lokalne społeczeństwo, ma nadzieję również na udany start ich reprezentanta, Suguru Osako, który podczas maratonu w Chicago poprawił wcześniejszy rekord należący do Yuta Shitara, uzyskując 2:05:50. Jest to zawodnik, które stale notuje progres. W swoim debiucie uzyskał 2:10:28. W kolejnym starcie w maraton w Fukuoka w 2017 roku już 2:07:19, a w kolejnym obniżył swoją życiówkę do wspomnianego wcześniej rekordu kraju. 

Organizatorzy planują również udział pacemakerów. Pierwsza grupa utrzymywać będzie tempo 2:57-2:58 min/km do 30 km, celując w czas od około 2:04:30 do 2:05:10. Druga poprowadzi zawodników z tempem  3min/km, celując w wynik 2:06:35. 

Elita kobiet

Wśród pań główną faworytką jest Ruti Aga (ETH), która w Berlinie uzyskała 2:18:34. Organizatorzy mają nadzieję, że w Tokio uda się jej złamać barierę 2:18. Jej rywalkami będą: Florence Kiplagat (KEN) – 2:19:44 oraz dwie reprezentantki Etiopii legitymujące się życiówkami poniżej 2:20: Feyse Boru Tadese (2:19:30) oraz Yebrgual Melese (2:19:36). 

Zawodniczka Kraj Rekord życiowy Najlepszy wynik w 2018 r. Wzrost Waga
AGA Ruti ETH 2:18:34/ 2018 r. 2:18:34 152 cm 44 kg
TADESE Boru Feyse ETH 2:19:30/ 2018 r. 2:19:30 167 cm 52 kg
MELESE Yebrgual ETH 2:19:36/ 2018 r. 2:19:36 160 cm 40 kg
KIPLAGAT Florence ETH 2:19:44/ 2011 r. 2:26:08 155 cm 42 kg

Chęć udziału w tegorocznej edycji zgłosiło ponad 330 tysięcy biegaczy, o blisko 20 tys. więcej niż w roku ubiegłym. To czyni Tokio Maraton drugim, najbardziej popularnym maratonem na świecie.