Organizatorzy Boston Marathon ogłosili elitę zawodników, która stanie na starcie tegorocznych zmagań. Zapowiada się zacięta rywalizacja między triumfatorami minionych edycji. Niektórzy wracają odkuć się za ubiegłoroczną porażkę, gdzie nie tyle dystans, lecz pogoda stała się największym utrapieniem zawodników.

Najlepiej z nią poradzili sobie Desiree Linden i Yuki Kawauchi. Udowodnili, że mroźne deszcze i silne porywy wiatru nie są im straszne, a ich wytrwałość zmotywowała wielu do walki o własne marzenia. Zarazem zwycięstwo Desiree Linden było prawdziwym amerykańskim świętem, na które czekano 33 lata. Ostatni raz reprezentantka Ameryki zwyciężyła w 1985 r. Wówczas Lisa Larsen Weidenbach osiągnęła wynik 2:34:06. Linden najbliżej zwycięstwa była w 2011 r., gdy zajęła 2. miejsce. Potem w kolejnych swoich startach plasowała się na pozycjach 9 i 4. Na start wraca i w tym roku.

Elita Kobiet

Już wiadomo, że rywalkami Amerykanki, będą m.in. Edna Kiplagat, Carolina Rotich czy Sharon Cherop, które również mogą pochwalić się triumfem na bostońskich ścieżkach.

Zawodniczki Rok zwycięstwa  Wynik  Rekord życiowy
Desiree Linden (USA) 2018 2:39:54 2:25:55 (2012 r).
Edna Kiplagat (KEN) 2017 2:21:52 2:19:50 (2012 r.)
Carolina Rotich (KEN) 2015 2:24:55 2:23:22 (2012 r.)
Sharon Cherop (KEN) 2012 2:31:50 2:22:28 (2013 r.)

Edna Kiplagat podczas ubiegłorocznej edycji zajęła dopiero 9. miejsce, a Carolina Rotich nie ukończyła zmagań.

Na starcie nie zabraknie również zawodniczek z rekordami życiowymi poniżej 2:20: Aselefech Mergia (2:19:31); Mare Dibaba (2:19:52) i Worknesh Degefa (2:19:53).

Już w grudniu swój udział potwierdził Yuki Kawauchi. W zapowiedzi wspomniał – „Cieszę się, że mogę ponownie wziąć udział w bostońskim maratonie i to jako powracający mistrz. Moje zwycięstwo w Bostonie było chwilą w moim maratonie, której nigdy nie zapomnę.”

Triumf Kawauchi był podobną niespodzianką jak Desiree Linden. Został pierwszym japońskim zwycięzcą od 1987 roku, w tym samym roku, w którym się urodził. Znany jest przede wszystkim z dużej ilości startów. Choć wygrywał w już ponad 30 maratonach, to właśnie triumf w Bostonie przyniósł mu największą sławę. Kawauchi na swoim koncie ma również rekordy z największą liczbą maratonów pokonanych w czasach: sub-2:12 (26); sub-2:13 (42); sub-2:14 (50); sub-2:15 (57); sub-2:16 (67); sub-2:17 (92); sub-2:18 (77); sub-2:19 (81) i sub-2:20 (83).

Na start oprócz Yuki’ego powraca również 4 innych zwycięzców: Geoffrey Kirui, Lemi Berhanu, Lelisa Desisa i Wesley Korir.

Zawodnicy Rok zwycięstwa Wynik Rekord życiowy
Yuki Kawauchi (JAP) 2018 2:15:58 2:08:14 (2013 r.)
Geoffrey Kirui (KEN) 2017 2:09:37 2:06:27 (2016 r.)
Lemi Berhanu (ETH) 2016 2:12:45 2:04:33 (2016 r.)
Lelisa Desisa (KEN) 2013 2:10:22 2:04:45 (2013 r.)
Wesley Korir (KEN) 2012 2:12:40 2:06:13 (2012 r.)

Poza wspomnianymi Lemi Berhanu i Lelisa Desisa, z rekordami życiowymi poniżej 2:05 na stracie zameldują się: Lawrence Cherono z Kenii (2:04:06) oraz Sisay Lemma (2:04:08) i Solomon Deksisa (2:04:40) z Etiopii.

Tegoroczna, już 123. edycja Boston Marathon wystartuje w poniedziałek. Udział w niej weźmie ok. 30 tys. uczestników. Ponad 23 tys. zakwalifikowało się na podstawie osiągniętych wyników. Pozostała pula przeznaczona jest dla biegaczy biorących udział w programie charytatywnym Boston Marathon oraz programu non-profit Johna Hancocka, a także zaproszonych sportowców. W ubiegłym roku uczestnicy w imieniu ponad 260 organizacji non-profit, pozyskali 36,6 milionów dolarów i na cel charytatywny.