Co prawda 2018 r. nie przyniósł rekordu świata kobiet w maratonie, wszystkie próby ataku kończyły się niepowiedzeniem, a ostateczne najlepsze wyniki były dalekie od rekordów należących do: Pauli Radcliffe z 2003 r. –  2:15:25  (bieg mieszany) czy Mary Jepkosgei Keitany z 2017 r. – 2:17:01 (bieg kobiet), to był to wyjątkowy rok w historii kobiecych startów na królewskim dystansie. Rekordowy, ale pod względem łamanych barier.

Patrząc na wyniki, aż 11 zawodniczek uporało się z barierą 2:20, w tym aż 6 z barierą 2:19. W 2017 r. były tylko 3 takie rezultaty (z czego 2 poniżej 2:18: Mary Jepkosgei Keitany – 2:17:01 i Tirunesh Dibaba – 2:17:56). Patrząc na ostatnie 10 lat, widać wyraźny wzrost liczby zawodniczek na świecie, które potrafią utrzymać średnie tempo na dystansie 42,195 km poniżej 3:19 min/km czy też 3:17 min/km.

Rok 2018 2017 2016 2015 2014 2013 2012 2011 2010 2009
Poniżej 2:20 11 3 1 2 1 6 2
Poniżej 2:19 6 2 2

Ranking IAAF kobiet w maratonie 2018:

1 2:18:11 Gladys CHERONO 1983 KEN Berlin
2 2:18:31 Vivian Jepkemoi CHERUIYOT 1983 KEN Londyn
3 2:18:34 Ruti AGA 1994 ETH Berlin
4 2:18:35 Brigid KOSGEI 1994 KEN Chicago
4 2:18:35 Ruth CHEPNG’ETICH 1994 KEN Stambuł
6 2:18:55 Tirunesh DIBABA 1985 ETH Berlin
7 2:19:17 Roza DEREJE 1997 ETH Dubaj
8 2:19:30 Boru Feyse TADESE 1988 ETH Dubaj
9 2:19:36 Yebrgual MELESE 1990 ETH Dubaj
10 2:19:51 Birhane DIBABA 1993 ETH Tokio
11 2:19:53 Debele DEGAFA 1990 ETH Dubaj

Liderką 2018 r. została Gladys Cheromo. Obok Eliuda Kipchoge, została wyróżniona i okrzyknięta przez AIMS (Association of International Marathons nad Distance Races) maratonką roku 2018. Gladys zajęła 4. miejsce w Maratonie Londyńskim, ale na jesień już triumfowała w Maratonie Berlińskim z nowym rekordem życiowym 2:18:11. Jednocześnie nowym rekordem życiowym osiągniętym w wieku 35 lat i 4. wynikiem na listach wszech czasów. W swojej historii startów notowała w poszczególnych latach najlepsze rezultaty:

2018 2:18:11 Berlin
2017 2:20:23 Berlin
2015 2:19:25 Berlin
Wyraźny postęp zanotowała również jej rówieśniczka i rodaczka, druga na listach, Vivian Jepkemoi Cheruiyot, medalistka Igrzysk Olimpijskich z Londynu i Rio de Janeiro, specjalizująca się w dystansach 5000 i 10000 m. Wielu było pełnych podziwu, jej niemal równym tempem utrzymywanym na zwycięskim maratonie w Londynie. Pomiary kolejnych 10 km odcinków pokazywały: 32:53, 32:39, 32:51, 32:49. Trenujący ją od ponad 14 lat Ricky Simms, po tym sukcesie powiedział dla IAAF: „Vivian jest jedną z najlepszych zawodniczek w historii tego sportu, ale zajęło jej trochę czasu, aby zmienić mentalność z bieżni na maraton” . Wiadomo również, że w trakcie przygotowań zwiększyła swój tygodniowy kilometraż do średnio 100-110 mil.  
Często wspomina się, że Cheruiyot zadebiutowała na królewskim dystansie w Londynie w 2017 r., gdzie zajęła 4. miejsce z rezultatem 2:23:50. IAAF na listach wyników dodaje stary rezultat 2:41:09 z 2003 r.
2018 2:18:31 Londyn
2017 2:23:35 Frankfurt
2003 2:41:09 Vitoria

Trzecia z najlepszym wynikiem w 2018 r. jest Etiopka Ruti Aga, 16 stycznia skończy dopiero 26 lat, ale nie jest najmłodszą na listach sub 2:20.. Swój rekordowy bieg poniżej 2:19 ukończyła w Berlinie. Wielu przypuszczało, że to kwestia czasu, kiedy złamie barierę 2:20, tymczasem zaprezentowała się z jeszcze lepszej strony. Już na początku roku zaczęła być zauważalna. W styczniu wygrała półmaraton w Houston z nowym rekordem życiowym 66:39, a następnie w lutym w Tokio osiągnęła czas 2:21:19.

2018 2:18:34 Berlin
2017 2:20:41 Berlin
2016 2:24:41 Berlin

Wszystkie zawodniczki z listy sub 2:20 poza Tirunesh Dibaba poprawiły swoje rezultaty. Najmłodszą zawodniczką, która uporała się z barierą, 7. na listach jest Roza Dereje  (rocznik 1997). W 2015 roku jako nastolatka zadebiutowała w Algierii ze „skromnym” jak na reprezentantki Etiopii wynikiem 2:34:02. Potem zaczęła jednak notować spory progres. Niektórzy uznali, że wręcz dramatycznie zwiększyła również swoje obciążenia. Już rok później wystartowała 4 razy na królewskim dystansie. Chociaż początek roku nie wróżył wiele, bo w lutym w Lagos City Marathon zajęła dopiero 11. miejsce z wynikiem 2:47:49, ale już jesienią, na koniec października w Szanghaju zwyciężyła z nowym rekordem 2:26:18. Był to jej 2 maraton w miesiącu i zarazem 2 rekord w miesiącu. Na początku października w Odense HC Andersen Marathon uzyskała 2:31:16. W kolejnym roku swój rekord życiowy poprawiała 3 razy, aż w 2018 r. w Dubaju uzyskała – 2:19:17.

2018 2:19:17 Dubaj
2017 2:22:43 Szanghaj
2016 2:26:18 Szanghaj
2015 2:34:02 Algier

Co przyniesie 2019 r.? Największe maratony wciąż są przed nami, a zawodniczki często coraz śmielej wypowiadają się o walce o nowe rekordy świata.

Źródło: na podstawie wyników iaaf.org