W lipcu tego roku byliśmy świadkami nowego lekkoatletycznego wydarzenia – Athletics World Cup. Do jego udziału zaproszono 8 największych drużyn świata, w tym Polskę. Nasi reprezentanci zajęli 2. miejsce, ulegając jedynie reprezentacji Stanów Zjednoczonych. We wrześniu odbyła się kolejna z imprez, tym razem Puchar Interkontynentalny, rozgrywany rozgrywany co 4 lata. I tu reprezentacja Europy (w której znalazło się 9. reprezentantów Polski) uległa jedynie reprezentacji dwóch Ameryk. Na kolejny pojedynek nie trzeba będzie jednak długo czekać. 

Dzięki podpisanej umowie między European Athletics a USA Track & Field, przy współpracy z Białoruską Federacją Lekkoatletyczną, rozpoczęto przygotowania do meczu Europa – Stany Zjednoczone, który zaplanowano na 9-10 września w Mińsku

Prezes European Athletics, Svein Arne Hansen, powiedział: „Z dumą ogłaszamy, że po raz pierwszy od lat sześćdziesiątych powraca mecz. Uwzględnimy każdą dyscyplinę biegową do 3000 m dla mężczyzn i kobiet (z wyłączeniem sztafety 4x400m ale ze sztafetą 4x100m). Dodatkowo nie zabraknie sztafety mieszanej, ponieważ w programie Igrzysk Olimpijskich w Tokio 2020 taka jest planowano. .Rozegramy również rzuty, skoki. W każdej konkurencji wystartuje czterech zawodników z każdego kontynentu walczących o nagrody pieniężne.”

Max Siegel, dyrektor generalny USATF, dodał: „Cieszymy się, że nasi sportowcy mogą rywalizować w pojedynku drużynowym prowadzącym do Mistrzostw Świata w 2019 roku. Z niecierpliwością czekamy na wizytę na Białorusi w tym wielkim konkursie.”

Białoruś została wybrana z uwagi na bardzo dobrze zorganizowane w ostatnim czasie zawody lekkoatletyczne. Prezydent Hansen był pod wielkim wrażeniem m.in. Europejskiego Pucharu na 10 000 m rozegranym w czerwcu 2017 roku, a także biegu ulicznego Mińsk Półmaraton, który jest jednym z najszybciej rosnących pod względem frekwencji wyścigu drogowego w Europie. W tym roku udział wzięło 35 000 biegaczy. W przyszłym roku wyścig odbędzie się w ten sam weekend co mecz Europa vs Stany Zjednoczone. 

Zawody zorganizowane zostaną na stadionie Dinamo, który ponownie otwarto w czerwcu tego roku, a pomieścić może 22 000 widzów. Prezydent Białoruskiego Związku Vadim Devyatovskiy powiedział: „Cieszymy się, że Białoruś ma wielki zaszczyt gościć ten historyczny wielki konkurs. Wierzymy, że bilety na stadion zostaną wyprzedane, a sam mecz da ogromny impuls do dalszego rozwoju lekkoatletyki na Białorusi.”

Podstawą kwalifikacji do meczu dla zawodników z naszego kontynentu będą Drużynowe Mistrzostwa Europy, które w dniach 9-11 sierpnia odbędą się w Bydgoszczy, Sandnes, Varaždinie oraz Skopju. Jak zastrzeżono, w drużynie Europy znajdzie się minimum 10 zawodników z Białorusi. 

Konkurencje

Rywalizacja odbędzie się w konkurencjach: 100 m, 200 m, 400 m, 800 m, 1500 m, 3000 m, 110 m płotki (M), 100 m płotki (W), 400 m płotki, 3000 m przeszkody, 4×100 m sztafety, Sztafeta mieszana (200m-200m-400m-800m, z 1 kobietą i mężczyzną startujących na 200 m w kolejności określonej przez każdą z drużyn, a następnie kobietą na 400m i mężczyzną na 800m). Skok wzwyż, skok o tyczce, skok w dal, trójskok, pchnięcie kulą, rzut dyskiem, rzut młotem, rzut oszczepem.

Nagrody Pieniężne

W indywidualnych zmaganiach zawodnicy będą walczyć o  następujące nagrody pieniężne w każdym z poszczególnych wydarzeń:

  1. 7 000 EUR
  2. 5000 EUR
  3. 4000 EUR
  4. 3 000 EUR
  5. 2000 EUR
  6. 1000 EUR
  7. 500 EUR
  8. 500 EUR

W sztafetach (kwota do podziału pomiędzy konkurujących członków zespołu przekaźników):

  1. 6000 EUR
  2. 4000 EUR
  3. 2000 EUR

1958 r.

Tym razem odbędzie się rywalizacja Europy z USA, ale warto przypomnieć, że jeden z pierwszych międzypaństwowych meczy lekkoatletycznych w którym bezpośrednio Polska mierzyła się z drużyną USA, odbył się w 1958 r. na Stadionie Dziesięciolecia w Warszawie. Zmagania zgromadziły wówczas łącznie dwieście tysięcy kibiców. Ostatecznie zwyciężyła reprezentacja USA wynikiem 115 do 97 wśród mężczyzn, ale przegraną 52:54 na korzyść Polek.

Źródło: european-athletics.org