9 grudnia w Tilburgu wystartują 25. Mistrzostwa Europy w Biegach Przełajowych. Tegoroczne edycja zgromadzi rekordową liczbę 590 zawodników z 38 krajów, którzy rywalizować będą w kategoriach: U20, U23, Senior, drużynowej oraz w sztafecie. Ta ostatnia złożona jest z 4 zawodników (2 kobiet i 2 mężczyzn), a zwycięski zespół reprezentować będzie Team Europe w zawodach The Greatheat Great Stirling Cross Country, które zaplanowano na 12 stycznia 2019.

Kategoria Dystans Pętle na trasie
U20 kobiet 4300 m 2 x 1500m oraz 1 x 1300m
U20 mężczyzn 6300 m 2 x 1000m, 1 x 1500m oraz x 1300m
U23 kobiet 6300 m 2 x 1000m, 1 x 1500m oraz 1 x 1300m
U23 mężczyzn 8300 m 1 x 1000m, 4 x 1500m oraz 1x 1300m
Kobiety 8300m 1 x 1000m, 4 x 1500m oraz 1x 1300m
Mężczyźni 10 300m 6 x 1500m oraz 1 x 1300m
Sztafeta Mix 5 800 m 1 x 1200m,2 x 1500m 1x 1600m

Mistrzostwa Europy w biegach przełajowych po raz pierwszy rozegrano w Alnwick, w Wielkiej Brytanii w 1994 roku, ale wówczas rywalizowano tylko w kategorii senior. Wyścigi U20 zostały dodane do programu w 1997 r., a U23 w 2006 r. Sztafety dołączyły dopiero w roku ubiegłym.

Jak poinformował Polski Związek Lekkiej Atletyki, Polskę na tegorocznych mistrzostwach reprezentować będą:

  1. Eliza Megger – U20
  2. Klaudia Pawlus – U20
  3. Patrycja Kapała – U23
  4. Weronika Pyzik – U23
  5. Anna Gosk – Senior
  6. Aleksandra Brzezińska – Senior
  7. Mikołaj Czeronek – U20
  8. Bartosz Jarczok – U20
  9. Dariusz Boratyński – U23
  10. Mateusz Dębski – U23
  11. Mateusz Kaczmarek – Senior
  12. Wojciech Sowik – Senior

Zwłaszcza Anna GoskAleksandra Brzezińska i Weronika Pyzik w ostatnim czasie zaprezentowały wysoką formę. Ta pierwsza 25 listopada wystartowała International Warandecross Tilburg z cyklu European Athletics Permit. Zawody rozegrane zostały na tej samej trasie co nadchodzące Mistrzostwa Europy, a reprezentantka Polski uplasowała się na 3 pozycji. Jest to najwyższa lokata w historii startów Polek w tym wydarzeniu. Wcześniej 4. miejsca zajmowały: Dominika Nowakowska (2013) i Katarzyna Rutkowska (2017). Aleksandra Brzezińska wystartowała w cyklu City Trail. 5 km trasę w Bydgoszczy pokonała w rekordowym czasie 16:18. Weronika Pyzik dobrze spisywała się w biegach rozgrywanych w ostatnich tygodniach w USA, a startem w Tilburgu zakończy rywalizację w kategorii U23.

Medale Polaków w Mistrzostwach Europy w Biegach Przełajowych

Pierwszy medal indywidualny w przełajach dla Polski w 2001 r. w 8. Mistrzostwach Europy w Thun w Szwajcarii zdobyła juniorka Justyna Bąk. Trzy lata później w tej samej kategorii w miejscowości Heringsdorf w Niemczech wywalczyła srebro, przegrywając zaledwie o sekundę z reprezentantką Wielkiej Brytanii Hayley Yelling. W kolejnych latach Polacy zaczęli odnosić sukcesy drużynowo. W 2005 r. po złoto w klasyfikacji drużynowej sięgnęli juniorzy. Rok później srebro w drużynówce U23 zdobyły panie, a brąz panowie. Owocny w sukcesy był 2007 rok. Polscy reprezentanci w Toro w Hiszpanii zdobyli aż 4 medale. Indywidualnie srebro w kategorii juniorek wywalczyła Danuta Urbanik (obecne nazwisko Cieślak), a brąz w U23 Katarzyna Kowalska. Katarzyna przywiozła również brąz z drużynowych zmagań u23, a do medalowego worka srebro dołożyła drużyna panów, również z U23. Na kolejny medal czekaliśmy do 2012 r., kiedy to Szymon Kulka został Mistrzem w kategorii juniorów. Rok później w tej samej kategorii wicemistrzynią została Sofia Ennaoui. W 2016 r. Sofia została Mistrzynią Europy w kategorii U23.

W przypadku klasyfikacji drużynowej wynik jest ustalany na podstawie sumy zajętych pozycji przez trzech najlepszych zawodników z danego kraju. Zespoły z mniejszą ilością reprezentantów nie są brane pod uwagę. Tym samym Polacy nie będą brani pod uwagę w tej klasyfikacji.

Do Tilburgu wracają mistrzowie

Walka o medale nie będzie łatwa. Ubiegłoroczne tytuły ze zmagań w Šamorín na Słowacji, obronić będą chcieli m.in. Kaan Kigen Özbilen oraz Yasemin Can z Turcji. Yasemin reprezentuje Turcję w międzynarodowych zawodach od 2016 r. Wcześniej reprezentowała Kenię jako Vivian Jemutai. Kaan również pochodzi z Kenii. Turcję, a obecny kraj reprezentuje od 2015 r.

Do Tilburgu wracają także triumfatorzy w kategorii U23 i U20 Jimmy Gressier z Francji oraz Jakob Ingebrigtsen z Norwegii. Jakob po tytuł będzie chciał sięgnąć po raz trzeci z rzędu.

Do rywalizacji włączy się również Sarah Healy z Irlandii, która zadebiutuje w kategorii U20. W tym roku została Mistrzynią Europy U18 na dystansach 1500m i 3000m.

Zabraknie za to jednej z najmocniejszych biegaczek gospodarzy, Mistrzyni i rekordzistki Europy Sifan Hassan, która musiała się wycofać z powodu choroby.

Transmisje na żywo z Mistrzostw Europy w Biegu Przełajowym na stronie European Athletics będą dostępne od godziny 10:30.